Jääkiekko on jalkapallon jälkeen toiseksi suosituin urheilumuoto Suomessa. Vain Kanadassa ollaan asukasmäärään suhteutettuna kiinnostuneempia jääkiekosta kuin Suomessa. Suomella on vahvat perinteet jääkiekossa ja viime vuosikymmenien aikana menestystä onkin tullut arvokisamitalien muodossa, mikä on myös innostanut idoleitaan seuraavia kiekkojunnuja harjoittelemaan entistä kovempaa unelmiensa saavuttamiseksi. Useimpien haaveena on Pohjois-Amerikan NHL:ään pääseminen, joskin maailman kovimpaan liigaan ei ihan vielä joka toinenkaan harrastelija pääse luistelemaan.

Jääkiekko on harrastuksena verrattain kallis urheilulaji, sillä heti alusta asti pelaajan tarvitsee hankkia itselleen paljon varusteita; luistimet, suojat, mailat, kiekot, kypärät ja peliasut ovat kaikki lähes välttämättömiä joukkuepelin pelaamisessa. Monissa heikompituloisissa perheissä lasten jääkiekkoharrastus onkin mahdoton tehtävä, eivätkä kaikki halukkaat pääse kokeilemaan harrasteseurassa pelaamista.

Jääkiekko on monipuolinen ja vaativa laji, joka vaatii pelaajilta niin nopeutta, voimaa kuin ketteryyttäkin. Toisin kuin jalkapallossa, pelaajat pääsevät aika ajoin vaihtoon lepäämään, ja ryntäävät kentälle muutaman minuutin pelivuoroilleen. Lyhyet vaihdot ja pelivuorot takaavat sen, että jäälle astuvat pelaajat eivät pääse väsymään tehokkaidenkaan pelisuoritusten aikana.

Ammattilaisliigoissa pelattava jääkiekko on fyysinen laji, ja televisiossa nähtävät taklaukset ja kaatumiset kauhistuttavat useita katsojia, mutta harrastelijapiireissä asenne vastustajaa kohtaan ei ole läheskään yhtä hyökkäävä. Taklauksia toki tulee puulaakisarjoissakin, mutta yleensä pelit sujuvat reilun pelin hengessä, ilman tahallisia vahingoittamisyrityksiä.